בנוכחות שר ההגנה שהגיע לסוריה כדי לפקח מקרוב, הצבא הרוסי פתח בתרגיל אווירי וימי בשטח סוריה שנועד לדבריו לתרגול האיומים על רוסיה עצמה. מדובר בנוכחות הגדולה ביותר של הרוסים באזור מאז המלחמה הקרה